scienceline.ru

Воскресенье, Авг 20th

Last updateПн, 30 Нояб 2015 11am

После изучения Энцелада Кассини направился к Титану

После изучения Энцелада Кассини направился к Титану

Получив несколько великолепных снимков Энцелада, автоматический зонд Кассини (NASA) направился к самому большому спутнику Сатурна – Титану. На одном из снимков позади колец Сатурна заметны туманные очертания Титана и темный изгиб Энцелада внизу.

На других фото Энцелад демонстрирует свою скалистую поверхность, на которой заметны трещины и кратеры – детали рельефа, сделавшие этот спутник Сатурна одним из самых популярных среди ученых-планетологов и исследователей, занимающихся изучением внешних планет (планетных систем далеких звезд). 18 мая зонд Кассини получил изображение терминатора (линии раздела дня и ночи) Энцелада. Снимок был сделан с расстояния 75000 километров до поверхности спутника.

18 мая 2010 года Кассини прошел на расстоянии около 435 км от Энцелада и, выполнив первый виток из двух запланированных облетов спутника, передал на Землю целый ряд снимков Энцелада.

Затем Кассини направился к Титану, облет которого начался поздно вечером 19 мая по тихоокеанскому времени (или первые часы 20 мая по времени UTC). Благодаря удачному взаимному расположению обоих спутников, менее чем за 48 часов Кассини удалось поймать отблески двух этих противоположных миров, не делая никаких маневров между ними.

Основной научной задачей на Энцеладе было изучение солнечного света, рассеянного частицами богатого водой факела (выброса мелких частиц), истекающего из южной приполярной области спутника. Чтобы узнать, присутствует ли в факеле молекулярный азот, ученые использовали ультрафиолетовый спектрограф. Ранее в факеле уже было обнаружено присутствие аммиака, и ученые знали, что тепло может разложить аммиак на молекулы азота. Определение количества молекул азота в факеле даст ученым возможность судить о термических процессах в недрах спутника.